miércoles, 13 de junio de 2012

Un día en Boston: IMPRIMIBLE

BOSTON 

Fue la primera gran ciudad de Estados Unidos que conocí, y debo reconocer que me dejó un maravilloso sabor de boca. Uno de esos lugares a los que me encantaría regresar.

¿Qué hacemos si, para variar, tenemos solo un día para disfrutar de esta gran ciudad? 
Bueno, como casi siempre, necesitaríamos una semana entera para sacarle el jugo, pero solo tenemos un día. Así que nos organizaremos para aprovecharlo bien. Si queréis ver museos, tendréis que dedicarle otro día más.
Daremos por sentado que ya tenemos aparcamiento, pues es un tema bastante problemático en la ciudad.

Yo recomiendo empezar la jornada en el Boston Common. Es un parque sencillo, con mucho encanto, para pasear entre arboles y ardillas, con bonitas vistas de los altos edificios que lo rodean. Fue el primer parque público de Estados Unidos, fundado en el mil seiscientos y pico.  Justo al lado, como si fuera su continuación, está el Public Garden, otro parque con un lago lleno de patos y bonitas vistas.
 Desde el Common tenemos varias cosas a mano: lo primero la oficina de atención al visitante, que está en un extremo del parque, y donde podemos aprovisionarnos de mapas y cualquier información que necesitemos. También hacen visitas guiadas por el centro, con gente disfrazada de personajes históricos, pero ignoro si son gratuitas o no.
También desde el Common tienes a un tiro de piedra Chinatown, Beacon Hill, los rascacielos del Financial District...
Y por supuesto, tienes el comienzo del Freedom Trail, que es la ruta que yo te recomiendo. La Freedom trail es una linea roja a veces pintada, a veces de ladrillo, que hay  en el suelo y te va guiando por los principales monumentos históricos de la ciudad. Así que siguiendo esta linea, no nos perderemos nada.
Lo primero que vemos en la misma esquina del Common es el precioso edificio del State House.
Siquiendo la linea roja, veremos la Park St Church, una bonita iglesia con la torre blanca. Unos metros más y llegamos a Granary Burying Ground, un precioso cementerio urbano con mucha historia, donde podreis encontrar las tumbas de personajes tan ilustres como Samuel Adams, Paul Revere y los padres de Benjamin Franklin. Os recomiendo que antes de visitar Boston, leáis un poco de la historia de esta gente. A mi personalmente, el sitio me gustó mucho.

Continuamos la ruta y pasamos junto a la King Chapel (un edificio gris con columnas), que tiene otro pequeño cementerio, la estatua de Benjamin Franklin, el Old Corner Bookstore (un edificio de ladrillos rojos con grandes ventanas), el Old South Meetin House (que parece una iglesia, con su torre picuda, pero en realidad era un centro de reuniones)... toda esta zona es muy bonita, pues tiene una curiosa mezcla de edificios antiguos y rascacielos. Además hay muchas tiendas, cafeterías... recuerdo que por aquí compramos unas brochetas de fruta bañadas en chocolate que estaban de muerte. 
 
Un ratito más de camino y llegamos al Old State House, un precioso edificio de ladrillo rojo, con una torre marfil y ornamentos dorados (un águila, un león y un unicornio). La declaración de independencia fue leída al público por primera vez desde el balcón de este edificio, en 1776. Además de la belleza del edificio, destaca que se encuentra enclavado entre rascacielos. Nosotros le hicimos muchas fotos. Sé que se puede visitar por dentro, pero desconozco los horarios o el precio.
 
 
Luego llegamos al circulo de piedras de la Boston Massacre, y un poco más adelante, el Fanueil Hall y el City Hall. Y ya llegamos al Quincy Market y su edificio de columnas griegas. Fue uno de los grandes proyectos de la ciudad en 1824, y sirvió para darle un gran empuje económico, pues su construcción se acompañó también de nuevos muelles en el puerto, mucho más profundos.  El Quincy es un mercado donde puedes comprar todo tipo de comida, y comerlo allí en unas zonas comunes. 
A mi me encantó el sitio, el ambiente, el edificio, los puestos de comida: helados, batidos, langosta y mariscos, comida india, asiática, todo tipo de carne ... un lugar ideal para hacer una parada, tomar algo y descansar.  

Después del Quincy podeis pasar a ver Green Dragon Taver, en el número 11 de Marshall St., pues la Freedom Trail os lleva justo al lado (queda cerca del cruce entre Union ST y Hanover ST), y es un lugar histórico pues los "patriotas" del tiempo de Revere se reunían allí para sus reuniones secretas. Recuerdo que leí una curiosa historia sobre como estos hombres formaban parte de  logias masonicas, y este era su escondite favorito.

Bueno, nos queda una pequeña caminata hasta el siguiente punto. Este tramo se nos hizo un poco largo pues hay que cruzar las vías del tren y estaba todo en obras, llovía... bueno, cuando llegamos a nuestro siguiente punto, estábamos bastante cansados de andar. Pero cuando vimos  la Paul Revere´s House, nos pareció que había merecido la pena.  Es la casa más antigua de Boston, de 1680, y es de madera con ventanas emplomadas. No es que sea la octava maravilla, pero tiene mucho encanto. Justo al lado, está la estatua de Revere.
 
Bueno, aquí llega el momento de tomar decisiones.  Podeis seguir caminando, cruzar el Charlestown Bridge y acercaros a los muelles a ver el USS Constitution (el buque de guerra más antiguo del mundo, de 1812) y las preciosas vistas de la ciudad.  Y de paso, subir hasta el Bunker Hill Monument un gran monolito sobre una colina, de nuevo con preciosas vistas de la ciudad.  

O ir a North Station y coger el subway (T) hasta Harvard.  

Esto fue lo que hicimos nosotros pues aunque nos apetecía mucho ver el barco, llovía a mares y estábamos agotados, así que  aprovechamos el trayecto para descansar las piernas y disfrutar de las vistas, pues la mayor parte del camino no es subterráneo. 

 Nos bajamos en la parada Harvard de la línea roja y nos llevamos la primera sorpresa: el barrio es muy bonito, con edificios de madera. La segunda sorpresa nos la llevamos al llegar al campus de la universidad: estaba desierto, nada de ambiente universitario, pues resulta que era festivo y no lo sabíamos (Columbus day, 12 de Octubre, coincide con nuestro día de  la Hispanidad). Pero bueno, desierto o no, el campus se puede visitar igual. La verdad es que es tan bonito, que podríamos dedicar un día completo solo a Harvard, pero hoy no tenemos tanto tiempo. Nosotros recorrimos los edificios del Old Yard: Widener Library, Memorial Church, Memorial Hall...
  
Luego fuimos bajando por Plympton St hasta el río. 
Para que os hagáis una idea, a nosotros nos dio por esta zona la hora de comer, así que buscamos un sitio por la calle Plympton.  
La zona del río es muy bonita, veréis El Embarcadero y el Memorial Bridge, y si tenéis suerte, veréis a los piragüistas practicando. 
 
 Nosotros, como era octubre, tuvimos la suerte de pillar bandadas de aves migratorias, y fue todo un espectáculo. Podías caminar tranquilamente entre ellas, había cientos.

Os recomiendo un paseo por todo el barrio, pues es muy bonito.  Luego, no os perdáis cruzar por Longfellow Bridge (conocido coloquialmente como Salt and Pipper Bridge, por sus torres en forma de salero y pimentero). Para ello, os recomiendo de nuevo que toméis el metro, pues está muy lejos para ir a pie.  Nosotros volvimos a montar en la parada de Harvard y bajamos en Kendal, a muy pocos metros del puente. El puente es muy bonito, todo de hierro oxidado que ha tomado tonalidades preciosas de verde, rojo, amarillo... pero lo mejor son las vistas de la ciudad.  Nosotros pillamos algo de niebla pero aún así, fue precioso. 
  
Al salir del puente,  os encontrareis con Beacon Hill, un precioso barrio residencial de edificios de ladrillo rojo, famoso por sus preciosas puertas, jardineras, lamparas de gas... Este barrio del siglo 19 es un lugar perfecto para perderse y caminar sin rumbo, si es que a estas alturas del día, las piernas os dejan.  En  Charles St y Chestnut St  encontrareis decenas de tiendas de artesanía y antigüedades,  y por los alrededores, también hay famosas tiendas de delicatessen, alimentos probióticos, hervoristerías... nosotros aprovechamos para comprar una cesta de frambuesas y otra de moras, y merendar mientras explorábamos el barrio. También hay edificios destacados, como el Charles St Meeting House, la plaza de Mt Vernon Square, los bonitos edificios de la Louisburg Square, la calle Acorn... 
 
Y cuando no podáis andar más, es el momento de entrar en Cheers.  La entrada es la original de la famosa serie, pero el interior no tiene nada que ver, pues se gravó en un estudio con un decorado.  Pero la verdad que hace ilusión estar allí. 

 Nosotros nos tomamos una coca cola gigante sentados en los taburetes de la barra, disfrutando del ambiente.
 
Si antes de despediros de la ciudad queréis hacer unas fotos panorámicas, podéis tomarlas desde South Boston, cruzando por el Congress Bridge o el Summer Bridge.

  O también tenéis vistas bonitas  desde el Hoosac Pier, donde está el USS Constitution.


Estoy segura de que Boston es una ciudad a la que siempre querréis volver!!

Un día en Yosemite: IMPRIMIBLE




¿Cómo ver un lugar tan maravilloso como es el Parque Nacional de Yosemite en un solo día?  Lo ideal sería dedicarle una semana entera, para disfrutar de sus paisajes, la fauna, las actividades y excursiones que ofrece... pero lo normal es que quien visita Yosemite, lo hace como una visita más en un apretado tour por la Costa Oeste. 
Bueno, la idea es aprovechar lo mejor que podamos nuestro día en este lugar, así que vamos a organizarnos bien.

Recorrido de un día por Yosemite entrando por Tioga Pass, madrugando (nosotros llegamos sobre las 8 de la mañana, tampoco hace falta llegar al despuntar el alba, que no queremos estar todo el día con cuerpo de jota)  y contando con que no anochezca demasiado pronto (nosotros fuimos a primeros de Octubre).  


Según tomas la Tioga Road, el paisaje ya promete.  
Ellery Lake, es el primer lago que te encuentras, que en realidad es más bien lo que aquí llamaríamos un pantano, por que tiene una presa. Nosotros fuimos en sábado y el lago estaba lleno de familias pescando y de picnic, muy pintoresco.

A continuación el Tioga Lake, muy parecido.

Entras por la Tioga Pass Entrance, pagas te dan los mapas y comienzas el ascenso con las vistas de las montañas, cruzándote con algunas cascadas, hasta los 2600 metros de altitud. Los tímpanos se vuelven un poco locos, pero nada grave.

A partir de aquí el paisaje por Dana Meadows es de ensueño, y fuimos haciendo paradas cada dos por tres para hacer fotos, pasear junto a un riachuelo… precioso.

Praderas de Toulumne Meadows, el sitio perfecto para perderse consigo mismo.
Aparcar el coche y dar un paseo atravesando las praderas hasta el río, es realmente bonito. Dicen que se pueden cazar peces voladores, pero nosotros no los vimos.

Desde aquí se pueden hacer caminatas y excursiones, según valláis de tiempo, o trepar hasta alguno de los púlpitos de granito (Potholo Dome es el más facilón, Lembert Dome el que mejores vistas tiene). Hay mesas de picnic, unas tiendas de recuerdos, restaurante, gasolinera, aseos… Y un centro de visitantes donde aclararán tus dudas y te ayudarán a organizarte el resto del día, si lo necesitas.

Siguiendo la ruta hay muchas paredes de escalada, y se puede ver a gente practicando.

Lago Tenaya. Para mi, el paraíso. Hay una playa de arena y tumbarse allí, con esas vistas, es un privilegio. No verás el momento de irte. Hay también mesas de pic-nic.

Olmstead Point. Es un lugar perfecto para hacer postales! La vista es magnifica. Se puede divisar el Half Dome justo desde el lado contrario desde donde se ve en el valle. Desde esta privilegiada posición puedes ver a los escaladores. Saltarás de roca en roca disfrutando del momento, las vistas, haciendo fotos…

Consejo: justo más allá de Olmstead Point verás un púlpito de granito muy grande al que si te encaramas (es una subida muy suave de roca, sin sombra, pero para niños) verás las vistas del lago Tenaya, magnificas vistas. Tendrás una visión panorámica de 360 grados, impresiónate. Merece la pena subir (20 30 grados en unos 200 metros).

Desde aquí continuamos toda la carretera del tirón, solo haciendo algunas paradas para hacer fotos, hasta la entrada del valle.

Primera parada tras entrar en el valle Bridalveil Falls. (Esas típicas cascadas de Postal...que lamentablemente tras el verano bajan con poca agua). Hay un corto paseo hasta la base de las cascadas. En Agosto y Septiembre están prácticamente secas. Así las pillé yo, con un hilo de agua, y aun así el sitio es precioso.

La siguiente parte del camino nos conducirá lentamente por un paisaje abrumador. Es una carretera de dos carriles, así que el que quiera que pase...

Swinging Bridge. Sal fuera y camina por este puente. Hay buenas vistas del Half DomeYosemite Falls y el Capitán. Es un buen punto para hacer una paradita, podéis acercaros al agua, ver las ardillas, descansar o estirar las piernas.

Siguiendo por la carretera, iras viendo una tras otra fenomenales vistas del Half Dome, de cataratas, The Chapel... No dudes en parar el coche y bajar a tomar esas fotos de postal con tu cámara.

Yosemite Village. Tenéis un área de servicios, restaurantes, tiendas, aseos, etc.
Si queréis ir a ver las cascadas (Lower Yosemite Falls) desde aquí, calcular bien el tiempo. En el visitor centre os indicarán cuanto tiempo lleva cada ruta.
Calculo que llegareis aquí justo a la hora de la comida, así que aprovechar.
Puedes tomar un buen trozo de pizza, una hamburguesa y cervezas en el Curry Village. El Curry Village tiene también un buffet libre, coma cuanto pueda, ideal para grupos. O comprar algo en la tienda y comértelo por ahí. O una pizza en Degnan's. Para aquellos que quiera una comida especial y más elaborada Mountain Room en Yosemite Lodge.
Si tuvierais más tiempo (y no solo un día) aquí la oferta de actividades es inmensa... puedes subir al Mirror Lake, alquilar una bicicleta, una canoa, rafting, bañarte en el río Merced... Muy aconsejable es la caminata a las Vernal Falls. Es un paseo de una milla o milla y media, turístico y transitado, pero tolerable...
El paseo en tranvía es muy interesante, un ranger os guiara y os contara en este paseo cosas muy interesantes por unos 20 dólares unas dos horas. Bueno, al final pongo una lista de rutas y actividades, para los que quieran estar más de un día en el parque.

Ir a el Hotel Ahwahnee, no os lo podéis perder. Nos encantó la situación, los alrededores, la gran sala de la chimenea… un truco:  en la primera planta tienen café gratuito (bueno, café… lo que los americanos dicen que es café, claro), te acercas, coges tu vasito lo llenas, te pones el azúcar y te lo puedes tomar mientras das un paseíto por el jardín.
Continuamos hasta el fondo del valle, dando una vuelta por el camping Upper Pines, que nos habían dicho que podríamos ver osos, pero era medio día y no es buena hora para verlos, tiene que ser por la mañana o al atardecer. Estuvimos en los establos viendo las mulas. Aquí igualmente con más tiempo, se puedes hacer excursiones en mula. O hacer la caminata hasta el Mirror Lake, pero asegurándose antes de que tiene agua, que cuando yo fui no tenía.
Hicimos alguna parada más para ver el río Merced o las vistas del valle y ya tomamos la carretera rumbo al Tunnel View.

Tunnel View es uno de esos miradores en los que todo el mundo está diciendo “guaauuu” con los ojos como platos. Es esa imagen de postal, imposible de olvidar, que no te cansas de fotografiar.

Atravesar el túnel y en 30 minutos de carretera llegareis a Glacier Point. Este será uno de los principales atractivos de vuestro paso por Yosemite. Tomate un buen respiro y tiempo de cerca de una hora para estar aquí. Las vistas del YosemiteValley son impresionantes, a vista de pájaro. Si el cielo acompaña tomarás muchísimas fotos y vídeos.

No dejéis de dar un buen paseo para disfrutar de las vistas de todos los ángulos posibles.

También tienen cafetería, tienda, aseos, etc. Dicen que desde aquí se ve uno de los atardeceres más bonitos del mundo, pero aun os queda tarde por delante así que a seguir el camino.
En la Glacier Road, nosotros vimos un coyote.

Unos cuarenta minutos más de camino entre bosque, más o menos, y veréis la desviación del Hotel Wawona. No os perdáis dar una vuelta por el hotel, es precioso. Parece una postal de La Casa de la Pradera.

Si al final no habéis comido en el valle, este es un buen lugar, un poco más caro, pero muy recomendable. Cuando yo estuve tenían una barbacoa en la pradera, con un buffet libre de carnes, ensaladas, verduras y postres, por unos 25 dólares por persona, todo incluido. Y con una pinta!!!

Seguimos, que aún queda media horita hasta Mariposa Grove. Nosotros aparcamos el coche y optamos por hacer un tramo de la ruta a pie, más o menos hasta ver los árboles más importantes. El camino es precioso, y cuando lo hicimos nosotros, íbamos acompañados la mayor parte del tiempo de una familia de ciervos… fue mágico.

A la entrada del camino hay tienda, aseos, etc. También se puede hacer la visita en un trenecito.

Y ya como final de la visita, si os queda tiempo y os viene bien, hacer una última parada en Tenaya Lodge en Fish camp. Es un precioso hotel y tiene un vestíbulo amplio y bonito. Aprovecha para tomar un refresco o siéntate y relájate.

Esta ruta se puede hacer en un solo día, como bien he dicho, madrugando y terminando tarde.

Yo la hice así, exceptuando Glacier Point, que lo vi la mañana del día siguiente, y el valle lo repetimos más tranquilamente también el día siguiente, para ver el hotel Ahwahnee y los establos de mulas. Pero nos entretuvimos bastante por la Tioga Road, por que nos encantó.

Rutas alternativas para quien tenga más días:

* Desde el visitor center de Yosemite Village, sale una ruta con vistas envidiables: Cook’s Meadow Loop fácil 1.6 km ida y vuelta, 45 minutos
Punto de partida: Centro de Visitantes – Parada 5 del ómnibus del parque. Este
senda corta ofrece vistas impresionantes de Half Dome, Glacier Point, Sentinel Rock, Yosemite Falls y Royal Arches. Comience en la Parada 5 del ómnibus del parque cerca del Centro de Visitantes. Proceda a lo largo del sendero para bicicletas hacia el oeste en dirección a Yosemite Falls.
Después de llegar a la Parada 6 del ómnibus del parque, en vez de continuar esta ruta podemos hacer la siguiente ruta:
* Cascadas Lower Yosemite Fall. Lower Yosemite Fall fácil.1.7 km ida y vuelta, 45 minutos. Punto de partida: Parada 6 del ómnibus del parque (LowerYosemite Fall Trailhead). Este sendero es fácil, es corto y está pavimentado. Premia a los visitantes con vistas espectaculares de Upper and Lower YosemiteFalls cayendo desde lo alto. En Yosemite Falls el agua corre a pleno entre finales de octubre y principios de agosto. En agosto,septiembre y principios de octubre las cascadas pueden quedar sin agua, a la espera de las próximas nevadas o lluvias. Con la llegada de la primavera y el derretimiento de la nieve, el mes de mayo ofrece el caudal más espectacular y estruendoso de YosemiteFalls. Una vez en el mismo punto (para 6 del omnibús) seguimos con la ruta anterior. Cruce la calle y camine hacia el sur. Continúe por el sendero de bicicletas. Siga por la bifurcación izquierda de la senda hacia el este. Diríjase al estacionamiento de Sentinel Bridge y luego hacia el puente. Allí tendrá una espectacular vista de Half Dome reflejadas en el Río Merced. Desde el estacionamiento, siga el sendero de tablas de madera hacia el norte cruzando la pradera. Cruce la calle y tome el sendero de regreso hacia el Centro de Visitantes en dirección este y la Parada 5 del ómnibus del parque.


En fín, que te puedes quedar quince días disfrutando del parque, pero ese sería otro viaje, ¿no?